あれ?まだここにいるんだ、迷子犬かな

引用の出典元:www.buzzfeed.com

あることが理由で、ご当地アイドルとして人気があるのは、ゴールデンレトリバーとラブラドールレトリバーのミックス犬"デュー"です。

ある日、19歳のタイラー・ウィルソンさんがガソリンスタンドで給油をしていたところ、1匹の大型犬が少し寂しそうな顔で近づいてきました。

タイラーさんは、スタンド内に飼い主の姿を探しましたが、それらしき姿は見当たりません。

首輪を付けたまま佇む犬を見れば、誰しもが迷子犬だと思いますよね。しかも、タイラーさんは数週間前にもこの大型犬を見かけていたのです。

タイラーさんは、だいぶ長いこと迷子犬として生きているのだろうと思い、首輪からぶら下がっているタグに目をやります。

飼い主の名前や連絡先が記されていれば、送り届けることができると考えたのでしょう。

僕の名前はデューです!ご心配なく♪

引用の出典元:www.buzzfeed.com

タイラーさんはタグを見て驚きます。そこには飼い主の連絡先ではなく、ユニークなメッセージが書かれていたのです。

『僕の名前はデューです。迷子犬ではありません。僕はウロウロするのが好きなんです。お家に帰るように言ってください。』

タイラーさんは、小さなタグに書かれたメッセージを読み、デューが数週間前にもこの辺りをウロウロしていた理由に納得しました。

「飼い主がいるんだ~。よっぽどブラブラするのが大好きなんだな、デューは。」

すると、デューはタイラーさんの瞳を見つめ「そうだんだ、だから心配しなくて大丈夫だよ!」と伝えてきたのだそうです。

愛らしいデューをタイラーさんは思わずハグしました。このとき、デューの体は少しばかり雨で濡れていましたが、タイラーさんにとって有意義なハグだったと言います。

アイドル犬の登場を楽しみにする町の人々

引用の出典元:www.buzzfeed.com

タイラーさんはデューを写真に収め「さあ、もうお家へ帰りなさい」と優しくサヨナラを告げました。

その後、タイラーさんは自身のTwitterにデューの写真を投稿します。すると、31万件もの「いいね」と12万件もリツイートされるほどの大人気ぶりです。

人懐っこい瞳で尻尾をブンブン振って愛嬌を振りまくデューは、町の人たちの間ではすでにアイドル犬として大人気でした。

ときどきデューは自宅から脱走し、地元の消防署や近くの学校、近隣の家など、たくさんのたまり場を訪れるのです。

あちこちをうろついては、たくさんの人に元気を与えているアイドル犬のデュー。ある人は、「玄関で泣いているところにデューが寄り添ってきて、辛い心が慰められた」と言います。

あるママさんは、「幼いわが子の初めてのお友達がデューです」と言っています。

みんなデューの好奇心や優しい気持ち、冒険する様子を大らかに見守っているのです。タイラーさんも「また会いたいな~」と、デューの大ファンになってしまいました。

安心して帰れる家は広大な敷地

引用の出典元:www.facebook.com

■広大な敷地で遊び疲れて静かに座るデューとリリー

タイラーさんと別れたデューがまっすぐ家に帰ったかのか、はたまた冒険心に駆り立てられて寄り道したかはわかりません。

それはさておき、デューの帰りをのんびりと待っているのは、なんと70エーカー(約28万平方メートル)という巨大な敷地の持ち主、マンディー・リーさん一家です。そして、妹分の黒ラブのリリーも待っています。

ちなみに、1エーカーは約1,224坪ですから、70エーカーともなると8万6千坪。これでもまだイメージが湧きませんね!

500メートル×500メートルの敷地だと仮定すると、ようやく8万6千坪に近づきます。「ヨーイ、ドン」で、愛犬と一緒に500メートルを走るイメージをすれば、その広大さがわかりますね。

これだけ広い敷地では飽き足らず、町まで一人で繰り出すデューですが、ネット上では「危なくないのかな?」「迷子にならない?」と、万が一の危険性を危惧する声も上がりました。

飼い主のリーさんは、これまで通りデューの冒険を続けさせたいと考えているそうです。

デューにはマイクロチップと首輪にGPS装置が備わっているので、彼がこっそり冒険に出掛けても、どこにいるかがわかるようになっているとのこと。

日本では、なかなかこうした光景に出会うことはありませんが、なんとも大らかでどこか羨ましい気もします。

そうそう、デューの魅力にハマったタイラーさんは、近くリーさんの家を訪問してデューに会いに行くそうですよ♪

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Tsunayoshi ひまわり
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