ピカソがシェルターの殺処分リストに載せられた理由

引用の出典元:www.thedodo.com

ピカソと名付けられた生後10ヵ月のピットブル・ミックスの子犬は、4匹の兄弟たちと共にカリフォルニア州のあるバックヤード・ブリーダーの元で生まれました。

他の子犬たちが買われていく中、ピカソだけが買い手が付かずに売れ残ってしまいます。なぜなら、パブロには顔に先天性の奇形があったから。

ピカソの上顎は鋭く右に捻じれ、それに伴って鼻も右側に引っ張られた状態でした。上顎の歪みが原因で上の歯の一部が下顎の歯茎に食い込んでおり、食事のさいに口を開けるのに少し苦労していました。しかし、それを除けばピカソはまったくの健康体だったのです。

ピカソが売り物にならないと判断したブリーダーは、彼をポーターズ・アニマル・シェルターへ連れて行きました。ピカソの容姿を見て里親探しが極めて困難と判断したシェルターは、彼を殺処分リストに載せることにしたのです。

皮肉にも、パブロがシェルターに辿り着いてして間もなくして、兄弟犬のパブロも同じシェルターに収容されることになります。パブロの元飼い主が心変わりして、もうパブロを飼いたくないと言ったのです。

こうして、ピカソだけでなく、パブロも殺処分リストに載せられてしまいました。

殺処分寸前のピカソの前に現れた動物愛護団体

そんな中、救世主として現れたのがオレゴン州の動物愛護団体ラバブル・ドッグ・レスキューでした。ラバブル・ドッグ・レスキューは同シェルターに出入りしており、今までにも多くの保護犬を引き取っていました。

その日、同愛護団体でボランティアとして働くシャノン・コービットさんがディレクターのリースル・ウィルハードットさんと話していたときのこと。リースルさんが突然シャノンさんに、変わった容姿の犬や特別なケアが必要な犬がいないかと尋ねてきたのです。

まるで虫の知らせのような偶然に驚いたシャノンさんは、早速携帯電話でピカソの写真をリースルさんに送ります。檻の中のベッドで身体を丸めて、悲しそうな表情のピカソ。

リースルさんはピカソの歪んだ顔にびっくりしたものの、その優しそうな目に惹かれて一目で気に入ってしまいました。

兄弟犬と共に保護されたピカソ

引用の出典元:www.thedodo.com

こうして、リースルさんは殺処分リストに載せられていたピカソを救うために保護することを急遽決意したのです。同時に、兄弟犬パブロもピカソの運命共同体として共にオレゴン州に連れ帰ることにしました。

ラバブル・ドッグ・レスキューの保護施設で2匹と対面したスタッフたちは、大変ショックを受けます。なぜ、こんなに性格が良くて、誰とでも仲良くできる2匹が見捨てられてしまったのだろうと。

ピカソとパブロは強い絆で結ばれており、離れ離れになると不安がることに気付いたリースルさん。2匹を一緒に引き取ってくれる里親を探すべきだと判断しました。

興味深いことに、障害があるもののピカソは社交的で、パブロの方が少しシャイなのだそう。2匹は元気一杯で、一緒にいるとが一番生き生きしています。

ピカソの今後の展望は?

引用の出典元:www.thedodo.com

今後ピカソは、下顎の歯茎を押している上の歯を除去する手術を受ける必要があります。それが無事に終われば、里親探しに取り掛かる予定です。

既に2匹を引き取りたい複数の里親候補から問い合わせが入っています。しかし、リースルさんたちは、里親の決定は慎重に時間を掛けるつもりなのだそう。

リースルさんは、なぜ2匹が誰からも求められなかったのか未だに解せないといいます。たまたま2匹が生まれた地域で犬の去勢・避妊手術が浸透しておらず、不要とされてしまったということ以外、確かな理由は思い付きません。

しかし、大切な事実は、保護施設のスタッフたちが2匹を愛していること。そして、2匹に相応しい里親を見付け、幸せな犬生を送ってもらいたいと心から願っていることです。

ピカソのすべてー容姿はもちろん、美しい心もーを受け入れてくれる素敵な飼い主が見付かるのも、そう遠い未来ではないはずです。

参照:No One Wanted This Dog Because He Looks A Little Different

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Tsunayoshi オリビア
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