どんなに良い子にも起こる“ホームアローン・シンドローム”

Malcolm Welshmanはロンドン動物園の元獣医、もちろんプライベートでも動物好きは変わらずイングリッシュ・スプリンガー・スパニエルのKimberの里親になりました。

普段はおとなしくて賢いKimberですが、Malcolm獣医が3時間の外食をして帰ってきた時には、サロンのカーペットは剥がされソファのクッションも飛び散り残骸が他の部屋で見つかりランプも壊されていたのです。

Malcolm獣医が家を出る時には、愛らしく見送ってくれたKimberに家の中を破壊するような兆候が見られなかっただけに、動物の専門家である獣医も頭を抱えてしまいます。

これはどんな犬にも起こり得る“ホームアローン・シンドローム”と呼ばれ、犬が長時間の留守番をした際に発生することがあるのです。


社交的な犬は4時間以上のお留守番はムリ?!

イギリスの獣医の間では、社交的で人好きな性格の犬を4時間以上の留守番をさせるのは好ましくないという見解を示しています。

しかしチャリティー団体PDSA(People's Dispensary for Sick Animals)の調査によると、イギリスの900万頭の飼い犬のうち、230万頭は日常的に5時間以上の留守番をしていることが分かりました。

長時間の留守番が犬のストレスになると、吠え続けたりアグレッシブになって家の物を破壊、トイレを家の中でする、食欲がなくなる、散歩などの本来犬が喜ぶアクティビティに興味を示さなくなる、など様々な問題が出てくることがあります。

“分離不安”と“パニック発作”のダブルパンチ!

“ホームアローン・シンドローム”は、飼い主が家を出てから最初の15分に“分離不安”が生まれ、そこから“パニック発作”が起こります。最初は飼い主の注意を引こうとドアを爪でガリガリしたり吠えたり声を上げます。

それでも飼い主が戻ってこないことが分かると、飼い主の臭いがするものに頭を突っ込んだり噛んだりして一人でいる不安を解消しようとします。

犬はただストレス発散で家の中を破壊しているのではなく、自らの不安を抑えようと飼い主さんの臭いが染み込んだ家の中を彷徨った挙句、家の中を荒らしてしまうのです。

逆に“ホームアローン・シンドローム”にかからない犬は、飼い主を玄関で見送ったらパニックにならずにすぐさま自分のベッドへと直行し大人しく寝てしまいます。

では、留守中にパニックになってしまう犬を、このように落ち着かせるにはどうようなしつけ方法をしたらいいのでしょうか?

留守中に愛犬が安心して過ごせる5つの方法

愛犬が家で留守番をする際には、まず第一に“飼い主は自分を一人残して行ってしまった”という不安を取り除き、“必ず戻ってくる”ということを犬自身に認識させる必要があります。

したがって最初から何時間も犬を一人で家に残すのではなく、「短時間で飼い主が必ず戻ってくる」という練習を積みましょう。

もし数分の間に犬が大人しくお留守番することができたら、次は少し時間を延ばしていきます。その際には以下のようなことにも気を配ってあげると犬が安心してお留守番をすることができます。

1. 留守中に愛犬がゆっくり過ごせる場所を用意


飼い主が留守の際に、愛犬が寝たり遊んだりできる快適な場所を作り、水やお気に入りのおもちゃなども必ず常備してあげます。


2. 留守の前に体を動かしてあげる


飼い主が留守にする際には、その前に愛犬をお散歩に連れていったり体をよく動かしてあげるとストレスが溜まりにくい留守番を過ごすことができます。また、普段から散歩中に他の犬たちとの交流を積極的に行うと、留守中によその犬が家の前を通った時に吠えるような行動を減らせます。


3. 長時間遊べるグッズを与えてあげる


犬用のおもちゃで、犬が一人でいる時に長い時間遊んでいられるような物が沢山あります。何時間もかけて噛んだりできる骨系のおもちゃは人気です。またラジオや音楽をつけておいたり、外からでも家に電話をかけて愛犬に声を聴かせてあげる手もあります。


4. 帰った時にもクールに振る舞う


どんなに少しの時間でも、飼い主が帰ってくると犬は飛びついてきてくれます。しかし“留守が特別なこと”と認識させないためには、飼い主さんはすぐに犬を抱きしめたりせずに「ただいま!」と声をかけて靴を脱いだりコートをかけたりうがいをしたり、、、帰ってすぐにするべきことを済ましてしまいましょう。それが終わってから思う存分遊んであげます。

犬はこの飼い主が行う一連の行動を待つことによって、“留守番=大袈裟なことではない”と覚えます。逆にドアを開けた瞬間に「ごめんね~!!寂しかったね~!!!」と過剰な愛情表現をしてしまうと、犬自身もテンションが上がってしまい次の留守番が怖くなってしまうのです。


5. それでもダメならドッグシッター?!


時間がない飼い主さんにとっては愛犬の留守番中の暴れ具合をしつける余裕がない人も沢山います。イギリスはそんな愛犬家の人たちが家を留守にする際に“ドッグシッター”に犬を預けるのがポピュラーです。必要な時間に散歩をしてくれエサやりも任せることができます。


愛犬が「留守番は楽しい!」と思える環境作りを


どんなに賢くてしつけが行き届いた犬でも、留守番をし続けることはかなりのストレスになってしまいます。

彼らが家に1人でいる時にも、「快適!」「楽しい!」「安心!」と思える状況&環境作りを飼い主さんは心がけてくださいね。

参照:How to stop your dog destroying your home when you're out | Daily Mail Online

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この記事を書いたライター

Tsunayoshi cba-kyoto
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