実は犬嫌いだった遠藤憲一さん

引用の出典元:www.news-postseven.com

そもそも、遠藤さんは犬は嫌いだったのだと言います。ちょうど役者としても活躍し始めた1997年に、遠藤家にマルチーズの"まめちゃん"がやってきました。

まめちゃん、という可愛らしい名前は、「遠藤」からイメージしてなんとなくの流れで付けたのだそうです。

その1年半後には、同じくマルチーズの"エレキ君"も遠藤家の仲間入りをします。エレキ、という名前は、遠藤家に来てすぐに電気コードを噛んだことから命名されました。

犬がやってきた当初は、どうやってお世話をしたら良いのか、悪戦苦闘の日々だったそうです。コワモテの遠藤さんがオロオロする様子がなんだか可愛らしく思えます。

そんな日々を過ごしているうちに、2005年、遠藤さんは2匹の愛犬と伴に女性誌の紙面を飾るほどの愛犬家に!犬嫌いといっても、扱い方がわからなかっただけなのでしょうね。

愛犬まめちゃんが免疫疾患に

引用の出典元:www2u.biglobe.ne.jp

2007年、10歳になったまめちゃんは、「免疫介在性血小板減少症(IMT)」という免疫疾患にかかってしまいます。

免疫介在性血液疾患とは、異常な免疫反応により正常な赤血球、血小板、場合によって白血球が免疫を担当する細胞によって本来の寿命より早く壊され、急性から慢性の経過を経て血球減少を引き起こす重大な免疫疾患の一つです。

出典:免疫介在性 血小板減少症|犬の病気|動物の病気|あいむ動物病院 西船橋


この病気は皮膚や粘膜に点状出血や紫斑を引き起こしたり、血便や吐血などが起きたりすることもあるので、飼い主の遠藤さん家族は、本当に胸が苦しかったことでしょう。

晩年、心臓病や目が見えなくなり寝たきりのまめちゃんを、遠藤さん家族と弟分のエレキが全力でサポートします。

まめちゃんに、遠藤さんことエンケン親分は優しく声をかけて励まします。「まめはいつも一生懸命でいい子だね!」と。

たくさんの愛情をうけたまめちゃんでしたが、2014年1月15日午前10時45分、16歳でエレキを残して天国に旅立ちました。

ワルのレッテルを貼られた愛犬エレキも老犬に

引用の出典元:www2u.biglobe.ne.jp

遠藤家のリーダーはエンケン親分。エレキ君は親分の行く先が気になるのか、立ち上がっただけでワンワンと吠えてしまうのです。

親分から「エレキは本当にワルだな!」と笑顔で話しかけられていたエレキ君。16歳を過ぎたころから耳も遠くなり目も見えなくなりました。

ほんの数年前までは、ワルのレッテルを貼られるほどやんちゃだったエレキ君も、時間の流れには逆らえなかったようです。

1日を寝て過ごす時間が長くなり、2016年2月13日午前6時前、エレキ君は17歳という天寿を全うしました。

エンケン親分の目から涙「一緒に生きてきた」

引用の出典元:www2u.biglobe.ne.jp

1997年に初めて犬と出会い、2014年にまめちゃんを、2016年にはエレキ君を天国へと送り届けた遠藤さん。役者として犬からの影響を受けた部分がある、と語ります。

「テーマが心の中になっている。人間は不可思議ないきもので、まだまだいろんな可能性がある。喜怒哀楽だけでなくいろいろなものが眠っている。役者はまだまだ表現があると思う。とにかく生き物の命はすごいってことを教えてもらいましたね」

出典:遠藤憲一、役者人生を変えた愛犬との出会いと別れ「一緒に生きてきた」 - エキサイトニュース(2/2)


甲斐甲斐しく愛犬たちの面倒を看る遠藤さんを、奥さんは克明に映像に残していました。

遠藤さんは、2017年2月11日放送の『天才!志村どうぶつ園』にゲスト出演し、「映像があってよかったな・・・。一緒になって生きてきたんだな」と、愛犬を偲び思わず涙がこぼれてしまう場面も。

コワモテの遠藤さんとは裏腹に、自身の公式ホームページ に「犬」というカテゴリを作り、まめちゃんとエレキの可愛い写真をアップしています。

まめちゃんとエレキ君を見送ったときのことが綴られているのですが、その中に遠藤さんの優しさがじんわり伝わってきて素敵だな、と思える言葉がありましたのでご紹介します。


「一足お先に16歳で天国に引っ越しました」
「17歳で天国に引っ越しました」
まめちゃん:「またきっと会えるよと親分が言ってくれたので、その時までさようなら」
エレキ君:「また会おうなと親分が言ってくれたのでその時までさようなら」

出典:遠藤憲一公式ウェブサイトより


犬がいてくれるだけで心が救われた経験のある人にとって、遠藤さんの話は共感できる部分がたくさんありますね。筆者もますますエンケン親分が大好きになりました!

遠藤憲一さんが再び犬と暮らし始めたら、きっとホームページに新たな写真が加わることでしょう。楽しみに待っています♪

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Tsunayoshi ひまわり
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