マルチーズの外見の特徴: 貴族にも愛された純白の美しい容姿

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マルチーズの平均体重は2~3kg、平均体高は23~25cm。体重と体高がほぼ同じスクエア型のシルエットを持ち、ふさふさとした長い被毛が特徴的です。

地面にまでつきそうなほど長く絹糸状の被毛は光沢のある純白。密生していてやや重みがあります。

ショードッグは基本的には長く伸ばし足元でまっすぐに切りそろえられますが、一般家庭でペットとして飼われている場合その被毛をキープすることはとても手間がかかるため、短めに刈る「パピーカット」などにされることが多いようです。

パピーカットにしたマルチーズの被毛は、長い状態の時の毛質と少し異なり柔らかで程よいしっとり感を感じさせます。

真っ白な被毛に覆われた顔の中に、やや茶色がかった暗色の丸い目と小さく丸い真黒な鼻が印象的。耳にも長毛のふさふさとした毛がたっぷりと生えています。

マルチーズの生まれた歴史


マルチーズの歴史は非常に深く、古代時代から愛玩犬としての飼育されつづけてきています。

2000年以上前に地中海地方にいたフェニキア商人が、マルタ地方に持ち込んだ「古代メリタ犬」が祖先犬であるという説が有力視されていますが、正確なところは定かではありません。

商人とともに貿易船に乗り、ヨーロッパやアジアの各地に広がっていきました。
そんな中でマルタ地方に残ったマルチーズはある程度個体を限定して繁殖が行われてきたため、現在の白色長毛のマルチーズに似た犬種が作られ続けたと考えられます。

1300年代にはイギリスで貴族や上流階級の夫人から愛され、「抱き犬」として人気を博しました。その頃から多くの著述家がマルチーズについての記述を残したり、絵画のモデルとなってきたのです。

アメリカに渡ったのはそのしばらく後で、AKC公認犬種となったのは1888年のこと。徐々に愛玩犬としての人気が広まり、現在でも安定的な人気を誇る小型犬のひとつとなっています。

マルチーズの性格:愛嬌たっぷりの活発さと頑固さをあわせもつ

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気品溢れる真っ白な容姿で貴族からも「抱き犬」として愛されてきたマルチーズですが、意外にも活動的で遊びが大好きな犬種です。



マルチーズは飼い主に対してとても優しくかわいらしい面を見せてくれるので、これから犬を飼う方でも比較的飼いやすい犬種ですが、見知らぬ人や子供には警戒心を抱くこともあります。



小型犬の中では落ち着いた安定した性格ですが、そこから派生して頑固さを持っていることも少なくありません。

マルチーズの寿命はどれ位?


マルチーズの寿命は12~15歳前後とされています。

寿命については個体差が非常に大きいので一概には言えませんが、比較的長寿で20歳近くまで生きることも少なくありません。

シニア期も長いため、歯や目、耳などの衰えが進行した状態で過ごす時間も多いと考えられます。その時々の体の状態にあわせた食事や生活スタイルへと変化させて、快適な生活を送らせてあげられるようにしましょう。

マルチーズの気をつけるべき病気

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シングルコートなので抜け毛は少ない犬種ですが、毛が細くもつれやすい特徴を持っているのでこまめにコームなどでとかすようにしましょう。 



また流涙症によって涙やけが起こり、純白な毛色のため目立ちやすい傾向も。赤茶色になってしまうので毎朝濡れタオルなどで清潔にしてあげましょう。

ちなみに寒くなると鼻が黒からピンクに退色することがありますが、これは白い毛を持つ犬種に起こりやすい「ウィンターノーズ」と呼ばれる現象。日光を浴びる時間が減ったことで起こるものなので、あたたかい季節になると黒に戻るのであまり心配する必要はありません。



その他の身体的疾患の特徴としては膝蓋骨脱臼や歯疾患、眼瞼内反症などが起こりやすいと言われています。心配な場合は関節や眼科検査を受けるようにして、適切な対応をとるようにしましょう。

マルチーズの飼い方と向いている家庭


マルチーズは子供や他の犬、他の動物などに対しても友好的な犬種なので、どんな家庭にも順応しやすいタイプです。

体も小さく、力もそれほど強くないため、やや高齢の方でも安心して飼うことができる犬種でしょう。

それほど多くの運動量を必要とするタイプではありませんが、それでも毎日のお散歩や室内での遊びなどは欠かせません。

小柄で大人しいことから、ほとんど散歩にいかないという人もいるようですが、外に出ることや飼い主と遊びを通して関わることは犬にとって大きなストレス解消方法となるのです。
年齢を重ねても少しずつでも外に出て、外の空気を感じさせることはとても大切です。

また、マルチーズは真っ白で繊細な被毛を持っているため、トリミングやブラッシングでのケアが重要。顔まわりの毛は、どうしても汚れやすいので「ラッピング」という方法で毛をまとめておくことが一般的です。

美しく長い被毛をキープする場合は、必ず毎日コームでとかしもつれをほぐしてあげて下さい。

愛くるしさが止まらない!!マルチーズの子犬ちゃん♡

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飼い主の膝の上でまーったりくつろぐマルチーズの子犬♡見ているこちらまでウトウトしてきちゃいます(*´▽`*)

ちょこまかとついて歩く姿も、おもちゃと戯れる姿もすべてがたまらないほど愛くるしいんです♪

マルチーズを購入する時の値段の目安とは?


マルチーズの購入価格の相場は10~20万円。

一過性の流行などではなく安定した人気があるため、値段の変動もそれほど大きくないとされています。

値段の差は骨格や毛質、血統レベルなどによって出てきます。

また、ワクチン接種の回数や検診などのアフターサービスなどにもよって値段は変わるので、特に初めて犬を飼う人はそういった点もチェックしておきましょう。


マルチーズの魅力と特徴まとめ


上品な見た目と穏やかかつ遊び好きな性格で人気のマルチーズは、どんな家庭にも順応しやすく、どこでも落ち着いて過ごせるすぐれた家庭犬です。

膝の上で可愛がられることも、元気に遊ぶことも、のんびりと散歩することも、すべてを喜ぶマルチーズはその愛くるしい仕草で家庭に明るさをもたらしてくれる存在になることでしょう。

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この記事を書いたライター

Tsunayoshi MEG
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