裏庭に放置寸前で飼育されていたジェイド

引用の出典元:www.thedodo.com

ハイディ・シャーマーホーン=ワグナーさんが初めてジェイドに出会ったのは、2年前。サウス・キャロライナ州ボルトンに住むジェイドは、誰かの家の裏庭でほぼ放置に近い状態で飼育されていました。

たまたまその場を通りかかったハイディさん。彼女は、保護団体Boxer Butts & Other Muttsの代表でもあります。

ジェイドの飼育環境は悲惨なものでした。ゴミが散らばった泥沼のような場所に、常に倒れてしまって中身が入っていない水入れが転がっているような状態でした。

ジェイドに近づいてみたハイディさんは驚きます。そんな悪条件の中でも、ジェイドは彼女を触ろうと近付く人間に対して、尻尾を振ったり顔を舐めたりと好意的だったのです。まるで、誰かが構ってくれるのを歓迎しているかのように。

ハイディさんの決心

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ジェイドの境遇を見かねたハイディさんは、ジェイドの飼い主に彼女を譲ってくれるように交渉することを決心します。ところが、飼い主は断固として譲渡を拒否。

「絶対にジェイドは誰にも渡さない」と言われてしまいます。

泣きながら車に戻るハイディさんをジェイドは、「私を見捨ててどこへ行くの?」というような表情で見ていたといいます。

その日を境に、ジェイドがお腹を空かして悲しそうにする姿がハイディさんの脳裏から離れることはありませんでした。来る日も来る日も、ハイディさんがジェイドのことを考えなかった日はなかったそうです。

ハイディさんは自分の保護団体の事務所にジェイドの写真を飾り、「いつか必ず助け出すからね!」と毎日祈って過ごしました。

アメリカ南部の犬の飼育事情

アメリカは大まかに言うと4つの地域に分かれており、南部は犬の飼育事情が他の地域より少々異なるといわれています。

南部の中でも、特にジョージア州、アラバマ州、サウス・キャロライナ州、ルイジアナ州、ミシシッピー州の5州は『ディープ・サウス』と呼ばれています。南部の州は、貧困率が全米平均より高い州が多く、これは犬猫の避妊・去勢手術の低さにも直結しているのです。つまり、犬の避妊・去勢手術にまで回すお金の余裕がないことを意味します。

また、南部でも田舎の方に行くと広大な土地柄も手伝って、避妊・去勢手術を受けていない犬が裏庭などの敷地を徘徊していたり、生涯屋外で飼育されることも珍しくありません。それに加え、湿度の高い気候柄、蚊が多く発生し、フィラリアに侵されている犬も少なくはありません。

南部の一部の人々の犬の飼い方は、私たちがアメリカ人に抱きがちな『典型的な理想の犬の飼育の仕方』とはかけ離れていることが分かります。

亡くなったアナが助けてくれたのかも知れない

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そんなハイディさんのもとに、ある日シェルターより連絡が入ります。ジェイドの飼い主がジェイドをシェルターに連れて来たので、里親になってくれないかという相談でした。ハイディさんが喜びに涙したのは言うまでもありません。

現在ジェイドはハイディさんの手厚い保護を受けています。しかし、長年の飼い主の飼育放棄から、ジェイドには長時間遊ぶと咳が出たり、ひどい虫刺されで耳が敏感だったり、フィラリアにかかっていたりと健康問題があることが分かりました。

また、飼い主に頭を殴られるなどの虐待を受けてきたせいか、最初のうちはハイディさんがジェイドに触ろうとすると、怯えてすくんでいたそうです。ジェイドは誰かが触ろうとしても、決して殴られたり蹴ったりされるわけではないと徐々に理解するようになったそう。今ではジェイドは少しずつ、しかし確実に人間に心を開きつつあります。

ジェイドを救出して喜びを隠せないハイディさんですが、実はその週、悲しい出来事がありました。彼女が保護団体を設立するきかっけを与えてくれた彼女のかけがえのない相棒アナが、長い癌の闘病の末、虹の橋を渡ってしまったのです。

そうです、アナは以前、別の記事でご紹介した片足を亡くしても気丈に振る舞い、延べ3000匹もの保護犬の救出の原動力になってきたボクサーです。

余命わずか。それでも周りに愛を与え続け、3000匹もの犬の命を救った元繁殖犬

アナを失ったハイディさんの悲しみは筆舌に尽くし難いものがあります。しかし、ハイディさんはジェイドを救うことが出来たのは、絶対にアナのお陰でもあると考えずにはいられないそうです。

2年間何も出来ずにひたすら待つのは大変なことです。しかし、ハイディさんの『絶対に諦めない』強い信念が彼女を突き動かし続け、ついに戦いに勝ちました。地道な戦いではありましたが、まさに、彼女の粘り勝ちでしょう。『一念岩をも通す』が現実になったと言わざるを得ませんね。

参照:Woman Spends 2 Years Trying To Save Dog Trapped In Backyard

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この記事を書いたライター

Tsunayoshi オリビア
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