余命いくばくもない老犬は捨てられた

引用の出典元:www.thedodo.com

アメリカ、カリフォルニア州で発見された老犬"アッシャー"は、横たわったままで動けない状態でした。

推定14歳と見られる老犬の被毛は糞尿で汚れており、呼吸も困難で余命が短いことは誰の目にも明らかです。

地元シェルターに運び込まれた老犬に、飼い主が現れることを誰しもが期待しましたが、5日間経っても現れることはなく、アッシャーは安楽死リストに掲載されてしまいます。

その情報を知った動物保護団体『Frosted Faces Foundation(FFF)』のケリー・スミセックさんは、アッシャーに残された時間が少ないとしても、彼には家族の一員になるチャンスがあると信じてシェルターへと向かいました。

安楽死させたほうが良かったのかもしれない…

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ケリーさんはアッシャーを車に載せ、自宅に連れ帰りました。しかし、全身が糞尿で汚れていては、思うようにケアしてあげられません。

彼女はご主人の夫アンディさんと一緒にアッシャーをお風呂に入れてあげました。清潔にしてもらうことの意味がわからないアッシャーは、とても嫌がるそぶりを見せ、口を使って抵抗します。

これまで一度もブラッシングやお風呂に入れてもらったことがなかったのかもしれません。仕方なく、アッシャーに口輪をはめるしかありませんでした。

そして、夫のアンディさんはアッシャーの耳元で何かを囁きます。

「安楽死のほうが良かったのかな……」と、動けないアッシャーの辛さを長引かせていることに詫びを入れていたのです。

ケリーさんもまた、口輪をはめられた老犬を目の前に、ご主人と同じ気持ちで見守っていました。

生きている喜びを互いにかみしめて

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ところが、アッシャーはお風呂の快適さに目覚めたのか抵抗しなくなったため、口輪を外すことができました。

そして、アッシャーはケリーさんを舐めるほどに落ち着いてきたのです。ポカポカのお風呂のあと、優しくバスタオルで包んであげると、アッシャーはとても嬉しそうな表情へと変化していました。



アッシャーはケリーさんからの心づくしのエサをモリモリ食べ、柔らかくて気持ちの良いベッドでリラックスし始めます。

アッシャーが動けなくなったのは、脊柱変形症と呼ばれる病気が原因だったこともわかり、少しでも彼に負担がないように夫婦はケアを続けました。

アッシャーは自力でご飯を食べる体力はあったものの、病気のせいで上手く頭を回すことができず、ボウルに残ったエサを食べられません。

ケリーさんがそんなアッシャーに手からエサを与えると、とても喜んで受け入れてくれたのです。

保護活動家は懸命に生きる老犬から答えを得る

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ケリー家には、アッシャーの他にも保護犬がたくさんいます。アッシャーは犬たちとも交流を愉しみ、近くにいる犬にキスをして愛情を示しました。

ただ、彼の首はとても固く上手に動かせませんが、まるでトカゲのように長い舌でキス攻撃をするのだそうです。

ケリーさんは、どんな薬がアッシャーの症状を緩和してくれるのか、獣医からの検査結果を待っています。しかし、たとえ投薬してもアッシャーがこの世からいなくなる日が近いことをケリーさんは知っています。

それでも、生きている時間、少しでもアッシャーが辛さから解放されることを願っているケリーさんは、次のように語りました。

「一部の人から見れば、本当にこの犬が幸せなのか、と思うかもしれません。確かに、腰を丸めたアッシャーはそこに立っているだけです。

でも、彼は清潔な状態で、ご飯も食べられて、周りで遊ぶ犬たちの姿を見て楽しんでいます。私は、たとえそれがあともう一晩であったとしても、シェルターからこうした子たちを引き出すことはとても大事なことだと、アッシャーから改めて学ばされたのです」

安楽死のほうが良かったのか…、と迷い道に入っていたケリー夫妻に、アッシャーは大きな答えをくれたのですね。

犬生の最終章で本当の愛を知ったアッシャー。懸命に歩く姿に思わず感動の涙が溢れます。

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Tsunayoshi ひまわり
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