牧羊犬のトレーニング先まで400キロ

引用の出典元:metro.co.uk

5歳になる牧羊犬、シープドッグのペロは、イギリスの北ウェールズ、ペンリンコックで牧場を営むアラン・ジェームスさん(54歳)の手伝いをしていました。アランさんは、シープドッグなどの牧羊犬を15匹飼育していて、ペロはその中の一匹です。

2016年3月の初め、そろそろ、ペロにも牧羊犬としての本格的なトレーニングを受けさせようと、カンブリア州コッカーマウスにある知人の牧場に連れて行きました。

知人としても、優秀な牧羊犬を必要としている様子でしたし、ペロの能力をさらに引き出す意味でも、良かれと思ってのことでした。

その距離は400キロ離れているといいますから、東京-大阪間の直線距離と同じぐらいです。

しかし、のちにペロは、この400キロもの道のりを超えて、アランさんの元へと帰ることになるのです。

羊を追いかけて行方不明になったペロ

引用の出典元:metro.co.uk

ペロはすでに牧羊犬としての経験値を積んでいたので、知人の牧場でも良い仕事をし、将来が大いに期待されていました。

ペロが新しい牧場に行ってからしばらく経った4月8日のこと。知人からアランさんに1本の電話が入ります。なんと、ペロの姿がいつの間にか消えてしまった、というのです。羊を追い込んでいる作業中に、気が付いたらペロがいなくなっていたのです。

もちろん知人は、牧場内や付近をくまなく探し回りますが、どこにもペロの姿はありませんでした。

いったい、ペロはどこへ行ってしまったのか、と、飼い主のアランさん夫婦や娘さんのみならず、知人もみなペロの行方を心配していました。しかし、ペロを探す手段はありませんでした。

ペロの帰宅に家族も牧羊犬も大歓喜!

引用の出典元:www.walesonline.co.uk

ペロが行方不明になってから、12日が経った4月20日のこと。アランさんは夕食を終えると、いつもの日課である羊や牧羊犬たちの様子を見に行こうと玄関の扉を開けたとき、自分の目の前で奇跡が起きていることに驚愕します。

愛犬ペロが、扉の前にお座りして、じっとアランさんを見つめていたのです。アランさんも奥さんも娘さんも、まさかの出来事に本当に驚いたと同時に、愛犬との再会を心から喜びました。

そして、ペロも大いに尻尾を振って飼い主夫婦の胸に飛び込んでみせました。14匹の牧羊犬たちも、ペロとの再会に歓喜し興奮していたと言います。

久しぶりに会ったペロは、痩せた様子も怪我もなく、いたって元気な状態で飼い主の元に戻ってきたのです。

牧羊犬ペロの不思議な12日間の旅

引用の出典元:metro.co.uk

確かに、シープドッグやボーダー・コリーなどが属する「ハーディング(牧畜犬)グループ」の多くの犬種は、走る能力が尋常ではありません。アランさんによると、一日中でも牧場を走り回れる能力が備わっているそうです。

そうだとしても、今回のペロが走って戻ってきた距離は400キロです。長年牧羊犬と暮らしてきたアランさんをもってしても、本当に摩訶不思議だとしか思えないということです。

400キロの距離を、12日間で走り切ったということは、1日に平均33キロの距離を走ったことになります。マラソンは、42.195キロですから、もしかしたら犬にしてみれば、33キロの距離は、なんということはない距離なのかもしれません。

しかし、恐るべきは、犬のナビ能力です。アランさんは、「ペロがどの様に帰ったのか全く想像がつかない。迷わずにこんな長距離を帰ってこれるとは驚きです。ペロの頭の中にはカーナビのようなものがあるに違いない!」と語ります。

それにしても、ペロは12日間もの間、どうやって飢えをしのいでいたか、という疑問も湧きます。

「道中、おそらく『善きサマリア人たち』に恵まれ、助けられていたのだろう」とジェームス夫妻は推測しています。サマリア人とは、困っている人たちを助ける人々、として聖書に登場しています。

ホームシックになり、マイホームに戻りたい一心で、長い長い道のりを一生懸命走ってきた愛犬ペロ。奥さんは、インタビューアーに、ペロへの想いを愛情深く語りました。

「道中のペロの様子を目撃した人がいたら、ぜひとも教えてほしいんです。きっとそれは私たちには計り知れないほど、ペロにとって驚くべき冒険だったのでしょう。今は、私たち家族とペロとが、同じ空間、同じ時間を過ごせることが、とても幸せです。」

出典:Homeward Bound homesick dog walked 240 miles back to original owner

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この記事を書いたライター

Tsunayoshi ひまわり
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