リトレーニングで里親探しの手助けを

犬のしつけやトレーニングは日本でもこの20年の間に急激に変化し、警察犬や盲導犬だけではなく一般家庭にもかなり浸透してきています。犬のトレーニングに関する情報は溢れ、プロのトレーナーに依頼する人もいれば自分で悪戦苦闘しながら取り組む人もいることでしょう。室内で人と暮らすからこそ、色々なところに一緒にお出かけするからこそ、教えておかなければならないルールやマナーも増えました。

何らかの理由で飼い主を失った犬に行う『リトレーニング』は、“人と暮らすルール”を教えることには変わりがありませんが、それにプラスして人への信頼を取り戻すことや心の傷を癒すことが必要となってきます。

むしろトラウマを忘れさせ、自信を取り戻すことがメインといってもいいでしょう。

人を信用出来ない犬は臆病になり、臆病さ故の攻撃性を持つことも少なくありません。ただでさえ里親探しは簡単ではないため、人に攻撃性を見せる犬に里親を探すのはかなり難易度が上がってしまいます。

リトレーニングでは、出来るだけ人に対して警戒心を抱かないように、人は楽しい存在であると思ってもらえるように取り組むことが大切だと思っています。

信頼関係を築いた上で、人の指示を聞く練習や引っ張らず落ち着いて歩く練習など、今後新しい家庭にもらわれてもきちんと順応出来るように基本的なトレーニングを行っていきます。

家族に捨てられた辛さを抱えて生きること

今回紹介する保護犬のゲンは、まだ幼い頃に飼われていた家庭が引っ越しをしなくてはならなくなり保護団体に引き取られることになりました。

この家庭の場合、ご主人のリストラが原因でペット不可の住居に引っ越しを余儀なくされたためとのことですが、ゲンにとっては理由もわからず突然家族を失うこととなってしまいました。

実はこのような形ではなくとも、引っ越しを理由に犬を捨てる、または人に預ける家庭は非常に多いそうです。以前ある自治体の動物愛護センターの職員の方とお話しをした時、飼い主が持ち込んでくる犬の半分以上は引っ越しが理由だとおっしゃっていました。

はたして「引っ越し」は犬を捨てる理由になるのか…。

もちろんどうにもならない場合もあるかもしれませんが、引っ越しが理由とはあまりにも悲しいと感じてしまいます。

何歳になっても基本トレーニングは出来る!

家族を失ったゲンは、幸いといってよいのか人に対してあからさまな敵意や攻撃性を見せることはなく、年相応の落ち着きはありながら人懐っこい一面も見せてくれました。

ただ、日本犬らしく頑固さもしっかりと持っており、トレーナーである私と根競べになることも多くありました。

しかし冷静で状況判断がうまく賢いゲンは、ヒールウォークやおすわり、待てなどの基本トレーニングの飲み込みが非常に早く驚かされました。自分だけを見てくれる飼い主を持たない生活が長い分、自分と1対1で遊んだり、指示を出してほめてくれる存在をうれしく思っているんだろうと感じさせられました。

私が初めてゲンにあったのは、すでに10歳近く。

「年を取るとしつけが出来ない」などと思われがちですが、時間をかけ、工夫をこらしてコミュニケーションを取っていけば何歳になっても新しいことを学び、覚えることは出来るのです。

老犬を引き取るという選択肢

2003年に保護されたゲン。あどけない表情で保護された愛くるしいこの犬もすっかり白髪まじりのおじいちゃんになりました。

何度か引き取り手の候補が上がったものの、結局いいご縁に恵まれないままこんなにも月日が経ってしまいました。

日本では特にその傾向が強いと言われていますが、一般的に「子犬から飼いたい」と思う方が多いので、どうしても年齢を重ねたシニア犬には里親が見つかりにくい傾向にあります。

しかし、シニア犬にはシニア犬の魅力もたくさんあります。子犬にはない落ち着きや経験値は、人と暮らす上で大きなアドバンテージとなることでしょう。子犬期では未知数な性格や体の大きさなど、不安要素も少なく飼育時の想像がつきやすいところもメリット。

そのため、犬の飼育経験者や体力にあまり自信のない方、定年退職後に犬を飼い始める方などはあえて成犬、シニア犬を選ぶことも少なくありません。

見た目の愛くるしい子犬もとてもかわいいものですが、深みのある魅力を見せてくれる(かもしれない?)シニア犬にもぜひ一度目を向けて見てほしいと願っています。

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